Synopsis:
EN:

This is the incredible and little-known story of the one and only Afro-Cuban band in History. It starts off in the middle of the Cold War, in 1964, when ten Malian musicians arrived in Havana to study music. Las Maravillas de Mali came to symbolize the relationship between this new socialist Africa and Castro-era euphoria, and recorded one of te greatest independent hits: Rendez-vous chez Fatimata. But in 1968, a coup in Mali will put everything on hold… In 1999, in Bamako, music producer Richard Minier uncovers this story and will set off on a fifteen years long search between Africa and Cuba. In 2016, the band’s last survivor, “Maestro” Boncana Maïga, alongside Minier, returns to look for his past, from Gao to Havana.

FR:

De 1964 à 2016, l’histoire incroyable et méconnue du seul et unique groupe africain d’« afro-cubain » qui, pendant sept ans, en pleine guerre froide, va étudier la musique à La Havane. Symbole des relations entre cette nouvelle Afrique socialiste et l’euphorie castriste, Las Maravillas de Mali y enregistre l’un des plus grands tubes des indépendances, Rendez-vous chez Fatimata. Mais, en 1968, un coup d’État au Mali va tout remettre en question… En 1999, à Bamako, un producteur de musique, Richard Minier, découvre cette histoire et va enquêter pendant plus de quinze ans entre l’Afrique et Cuba. En 2016, le dernier survivant du groupe, le « Maestro » Boncana Maïga, accompagné de Minier, repart 50 ans plus tard sur les traces de son passé, de Gao à La Havane.

About the director:
EN:

Born 1969, Orléans, France. Lives and works in Paris, France. Richard Minier is a music producer and director of documentaries, television series, and commercials. He has produced numerous artists from Africa, South America, and the Caribbean, including Toots & The Maytals, Edwin Starr, Jehro, and Marathonians, as well as singer Pauline Croze’s latest album. In 2016, he directed the ‘Absinthe’ publicity campaign for Pernod Richard and the Kitsuné label, a job which took him around the world. He worked on the production of the television series Capitales Inconnues and Mythiques Studios, and directed a documentary on and produced the record by Las Maravillas de Mali. He is the founder and artistic director of the audiovisual label Heavy Surf.

FR:

Né en 1969 à Orléans, France. Vit et travaille à Paris, France. Richard Minier est producteur de musique et réalisateur de documentaires, de séries et de publicités. Entre l’Afrique, l’Amérique du Sud et les Caraïbes, il a produit de nombreux artistes dont Toots & The Maytals, Edwin Starr, Jehro et Marathonians et le dernier album de la chanteuse Pauline Croze. En 2016, il a réalisé sur quatre continents la campagne de publicité « Absinthe » pour Pernod Ricard et le label Kitsuné. Il travaille à la production des séries télé Capitales Inconnues et Mythiques Studios et à la réalisation du documentaire et du disque sur le groupe Las Maravillas de Mali. Il est le fondateur et directeur artistique du label audio & visuel Heavy Surf.

Director

Richard Minier, Edouard Salier

Production

Universal Music, SRAB Films, Heavy Surf