“I wanted to show the incredible diversity of these neighborhoods. I still live there: it’s my life and I love filming there. It’s my set!” - Ladj Ly


Synopsis
EN:

Stéphane (Damien Bonnard) has recently joined the Anti-Crime Squad in Montfermeil, in the suburbs of Paris, France, where, Victor Hugo set his famed novel “Les Miserables”. Alongside his new colleagues Chris (Alexis Manenti) and Gwada (Djebril Zonga) - both experienced members of the team - he quickly discovers tensions running high between local gangs. When the trio finds themselves overrun during the course of an arrest, a drone captures the encounter, threatening to expose the reality of everyday life. Inspired by the 2005 Paris riots, and Ladj Ly’s short film of the same name, Les Misérables is a provocative insight into the tensions between neighborhood residents and police.

FR:

Stéphane, tout juste arrivé de Cherbourg, intègre la Brigade Anti-Criminalité de Montfermeil, dans le 93. Il va faire la rencontre de ses nouveaux coéquipiers, Chris et Gwada, deux « Bacqueux » d’expérience. Il découvre rapidement les tensions entre les différents groupes du quartier. Alors qu’ils se trouvent débordés lors d’une interpellation, un drone filme leurs moindres faits et gestes…

Biography
EN:

Filmmaker Ladj Ly is a native of Montfermeil (Seine-Saint-Denis), best known for his attention-grabbing web documentaries that depict the realities of social and political life. He began his career as an actor and member of Kourtrajmé, a collective created in 1995 by his childhood friends, directors Kim Chapiron and Romain Gavras. Ly went on to direct his first short film, Montfermeil Les Bosquets in 1997. In 2004, he co-wrote the documentary 28 Millimeters with renowned photographer JR, best known for his large format street photographs posted on the walls of Clichy, Montfermeil and Paris. After the 2005 Paris riots, Ladj was triggered by the death of two youths, Zyed Benna and Bouna Traoré, who were hiding in an electricity substation in Clichy-sous-Bois, and he decided to film his neighborhood for a year to make a documentary entitled 365 Days in Clichy-Montfermeil (2007). He continued his work on documentaries, and in 2014 directed 365 Days In Mali, which spotlighted a region in turmoil where militias and Tuaregs were preparing for war. In 2016, Ladj directed Marakani in Mali, an advert for the international solidarity NGO Max Havelaar France. In 2017, he directed his first short film, Les Misérables, which was César- nominated in 2018 and a prize-winner at the Clermont-Ferrand Short Film Festival. That same year, he and director/writer Stéphane de Freitas co-directed the documentary A Voix Haute, also nominated for a César award. Les Misérables is Ly’s first feature film, inspired by his original short.

FR:

Ladj Ly, originaire de Montfermeil (Seine-Saint-Denis), commence sa carrière au sein du collectif Kourtrajmé, fondé en 1995. C’est en tant qu’acteur qu’il est initié au cinéma puis en tant que réalisateur avec son premier court-métrage Montfermeil Les Bosquets en 1997. En 2004, il co-écrit le documentaire 28 millimètres avec le photographe JR qui affiche des portraits en grand format sur les murs de Clichy, de Montfermeil et de Paris. En 2016 il réalise le spot publicitaire « Marakani » au Mali pour l’ONG de solidarité internationale de Max Havelaar France. Après les émeutes de 2005 déclenchées par la mort de deux jeunes dans un transformateur électrique à Clichy-sous-Bois, Ladj Ly décide de filmer son quartier pendant un an et d’en faire un documentaire en 2007 nommé 365 jours à Clichy-Montfermeil. Il continue son travail de documentariste, en réalisant en 2014 365 jours au Mali, le témoignage d’une région en pleine ébullition où milices et Touaregs se préparent à la guerre. En 2017, il réalise son court métrage Les Misérables nommé aux César 2018 et primé au festival de Clermont-Ferrand. La même année, il co-réalise avec Stéphane de Freitas le documentaire À Voix Haute, également nommé au César. En 2019, il présente son premier long métrage Les Misérables, sélectionné en Compétition au Festival de Cannes.

Director

Ladj Ly

Screenplay

Ladj Ly, Giordano Gederlini, Alexis Manenti

Music

Pink Noise

Producer

Toufik Ayadi, Christophe Barral