Synopsis:
EN:

The way religious law penetrates every aspect of Iranian life, from a murder case to how a TV show is run, is probably the most striking aspect of Yalda, a Night for Forgiveness. The perverse logic of temporary marriage, inheritance laws favoring boys and homicide laws stacked against wives, not to mention the practice of paying one’s way out of a hanging with “blood money” to the victim’s relatives, become casual plot elements in this well-shot, cleverly scripted melodrama. Filmmaker Massoud Bakhshi (A Respectable Family), who wrote and directed, took home the Grand Jury Prize in the World Cinema Dramatic Competition at the Sundance Film Festival.
–Deborah Young, The Hollywood Reporter

Yalda mimics the style of a courtroom drama but transports the location to the set of a reality TV show. Set during an Iranian holiday that emphasizes spiritual rebirth, Yalda follows a young woman vacillating between defending her choices and begging for her life. With female characters from all corners of Iranian society, the film’s depiction of womanhood – mother, daughter, sister, ally of the government, doubter of it – reflects a culture in which performing identity and reality are deeply intertwined.
–Roxana Hadadi, Roger Ebert

FIN:

Iranilaisen Massoud Bakhshin Yalda, a Night for Forgiveness on raivostuttava ja juuri siksi mahtava elokuva. Se perustuu oikeaan, suosittuun tv-ohjelmaan, jossa panoksena on todellisten murhaajien elämä. Nuori Maryam on tuomittu kuolemaan varakkaan miehensä murhasta. Mutta hän on onnekas. TV-ohjelma Joy of Forgivenessin tuottaja on poiminut Maryamin tapauksen satojen joukosta ratkaistavaksi ikiaikaiseen tapaan, armahduksella. Nimittäin, mikäli murhatun perheenjäsen antaa anteeksi murhaajalle ja hän maksaa korvauksen uhrin omaisille, hän välttää hirttotuomion. Tv-ohjelmassakin päätöksen tuomiosta tekee omainen, mutta myös katsojilta kysytään mielipidettä. Ja heidän ääntensä mukaisesti verirahapottia kertyy uhrin omaisille. Yaldassa omainen on uhrin tytär Mona, joka ei tahdo armahtaa Maryamia, vaikka haluaakin rahat. Tapausta mutkistavat muun muassa merkillinen väliaikainen avioliittojärjestelmä, naisten ja miesten erilainen kohtelu perinnönjaossa sekä varakkaiden valta suhteessa köyhempiin. Bakhshin intensiivinen, taitavasti TV:n livelähetyksen itsekeskeistä tunnelmaa kuvaava elokuva on jännittävä ja samalla surullinen. Ääneen tekee mieli huutaa, kun näkee miten kylmäkiskoisesti Maryamia kohdellaan. Mutta ei Monan tilanne ihan yksinkertainen ole sekään.  
–Jaana Semeri